Carla Varela Fernandes (1970) é Doutorada em História da Arte pela Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa (2005), com tese subordinada ao tema Iconologia da Família Real Portuguesa. Primeira Dinastia – Séculos XII a XIV.

É actualmente bolseira de Pós-Doutoramento da Fundação para a Ciência e a Tecnologia, e desenvolve o seu trabalho sobre ao tema genérico Escultura figurativa portuguesa dos séculos XII a XIV e a produção escultórica coeva internacional. Transferências de conhecimentos, do “saber fazer” e a itinerância artística. É membro integrado do Instituto de Estudos Medievais – FCSH-Universidade Nova de Lisboa.

Tem participado em diversos projectos de investigação, como colaboradora e como investigadora, sendo o mais recente Movilidad y Transferencia Artística en el Mediterráneo (1187-1388). Artistas, Objetos y ModelosMAGISTRI MEDITERRANEI, dirigido por Manuel Castiñeiras González – Universitat Autonoma de Barcelona.

Com especial interesse pela escultura e iconografia medievais, em particular sobre as relações entre a escultura portuguesa dos séculos XII a XIV e a congénere noutros países, tem participado em muitos encontros científicos e publicado estudos em Portugal e no estrangeiro, subordinados a diversos temas da arte medieval. É autora dos livros Igreja de Santa Maria do Castelo de Tavira (2001); Memórias de Pedra. Escultura Tumular Medieval da Sé de Lisboa (2001) e A Imagem de um Rei. Análise do Túmulo de D. Fernando I (2009 – edição bilingue), e co-autora em diversos livros e catálogos de exposições temporárias. Foi Conservadora do Museu Arqueológico do Carmo (Lisboa), Coordenadora do Fórum Cultural de Alcochete e Chefe da Divisão de Museus da Câmara Municipal de Cascais.